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Cavalo é mais parecido com ser humano do que o cão

Cientistas
decodificaram o genoma do cavalo doméstico e descobriram uma sequência
com semelhanças surpreendentes ao do ser humano.

A investigação, apresentada por uma equipe internacional de
cientistas na revista americana Science, também dá pistas sobre o
desenvolvimento dos mamíferos, além de ajudar a identificar os genes
que causam doenças nos equinos.

A conclusão é resultado de três anos de investigação por parte de
uma equipe dirigida por especialistas do Instituto Broad do MIT e de
Harvard.

Os especialistas estudaram o genoma de uma fêmea puro-sangue chamada
Twilight e encontraram muitas semelhanças com outros genomas de
mamíferos.

O genoma do cavalo possui 2,7 bilhões de letras – os nucleotídeos
(moléculas que formam o DNA e o RNA) – um pouco mais do que as de um
cão doméstico, mas menos do que as de uma pessoa e de uma vaca.

Os cientistas dizem que 17 dos 32 cromossomos equinos são
parecidos aos dos humanos, o que torna os cavalos mais próximos das
pessoas do que dos cachorros ou dos ratos.

Os seres humanos domesticaram o cavalo há pelo menos 4.000 anos, e
os equinos têm mais de 90 doenças hereditárias parecidas às dos homens.

Os especialistas também examinaram o DNA de outras raças – entre
elas, Quarto de Milha, Andaluz, Árabe, Hanoveriana, Hakkaido, Islandês
e outros – e criaram um catálogo com mais de um milhão de diferenças
genéticas de uma só letra.

O cavalo é o sexto animal doméstico com genoma sequenciado depois da galinha, do cachorro, da vaca, do gato e do porco.

Também já foram decodificados os genomas do ornitorrinco, do rato, do chimpanzé e do macaco rhesus.

Fonte: APF


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